百年茶行传人李铭进 话说老茶温润好滋味

新茶年年有,老茶却是不可多得,那至少需要数十年岁月的累积。在百年茶行传人李铭进的记忆里,从阿公时代家里就存放老茶,大片竹叶包裹着的茶叶,就吊在大灶烟囱上;日复一日,年复一年,吊的茶叶越来越多,但大人们总是耳提面命不准偷喝,因为,「那是救命茶!」

百年茶行传人李铭进 话说老茶温润好滋味

老茶茶汤为琥珀色 。

救命茶 比黄金还珍贵
李铭进是拥有两百廿年历史的桃园茶行第五代传人,先人早年是在大溪一带种茶,当年採茶农忙季节,每天有几十个工人採茶和製茶,新製成的茶叶一箱箱从大溪码头运往世界各地销售。但茶行有个家传的老规矩,每年一定储存一批茶叶,先人们称之为救命茶!

如何救命?李铭进小时候就听着父亲李清福说起老茶救命的故事。「早年山上交通不便,有次农忙时节邻人中暑昏倒,由于来不及下山就医,这时阿公火速跑回家取下老茶沖泡给邻人喝,原本气息微弱的邻人便慢慢甦醒过来。」在那个年代,老茶就是遇上急症时泡来救命的,所以李家代代相传一定要存茶救命的习惯,因为「老茶,比黄金还珍贵。」

传承上一代存放老茶的精神,民国67年起李铭进接班做茶后也开始每年存放一些,但较大量存放是于30年前阿里山兴起种茶的时候。「最初其实是出于怜悯心。」李铭进和夫人康丽淑回忆道,当年阿里山茶大量产出时,有一对年轻夫妻远道来茶行卖茶,茶的品种和种茶环境均佳,但可能是种茶经验和技术还不够,茶的香气和卖相都不是很好,到处兜售无人闻问。李铭进夫妇不忍心小夫妻的整年辛劳白费,于是动了怜悯心买下第一批茶,此后年年买下他们的茶,并直接存放为老茶,希望让岁月时间来淬鍊催化出好茶。

这批阿里山茶经过年月的转化,果然蕴出好滋味,如今经常为茶行赢得老茶比赛金牌奖。让身为基督徒的李铭进也不禁讚叹:「神真奇妙!」起初单纯帮助小农的心,未料在数十年后竟获得更多,超过所求所想。

百年茶行传人李铭进 话说老茶温润好滋味

收藏老茶的钖罐 。

老茶保健效果更甚新茶
多数人知道喝茶有益健康,据记载,古代名医华陀用茶来消除疲劳、提神醒脑,魏朝名医吴普用茶来治疗厌食、胃痛等症状,并把茶作「安心益气、轻身耐老」的养身保健饮品。而经过时间调味的老茶,又增添了甚幺?

根据中兴大学生物科技学研究所研究,老茶含有丰富的「没食子酸」,这是广泛存在于自然界植物中的一种抗氧化剂,许多富含没食子酸的药用植物都有治疗肝纤维化的功效。同时,老茶中的茶多酚也有降血脂、预防糖尿病功效。李铭进也表示,经过岁月淬鍊的老茶,茶汤已转为极柔性,茶叶单宁在陈化的过程中经氧化已消失,温和不刺激,不会影响睡眠;且陈年老茶经过长期发酵过程,茶中丰富的有机质、胺基酸、多酚类易被人体吸收,所以保健效果更甚新茶。

当然,好茶也须有乾燥环境、良好保存,最怕潮湿生霉。以桃园茶行来说,还保留着传统锡罐来存放老茶,代代相传储存。李铭进说,优质的老茶不会有霉味,茶叶外观为紧实半球型、微红褐色,重要的是,「真正的老茶是活的,沖泡后茶叶会舒展开来。」康丽淑也指着泡好的茶汤说:「琥珀色泽、清透甚至带点油亮,而且茶色始终如一,才是好品质老茶。」同时,老茶闻起来有自然香气,品尝起来味道饱满厚实、顺喉且韵味足,犹如人年过半百后的人生况味。相反地,不是真正历经岁月洗礼或是保存不良的茶,茶叶外观色泽不一,沖泡后无法自在舒展,茶汤混浊,且有霉味等异味夹杂其中。

由于老茶要经年累月存放,数量十分有限,市面上流通不多,康丽淑说,多半是茶行用来回馈赠送给老主顾,所以行情也不一。一般来说,600公克重量多半六千元起跳,而获金牌奖的上好老茶,更有要价30万元的惊人身价。

支持宣教 50年老茶提供拍卖
由于代代相传存茶,如今桃园茶行里除了经营拉拉山云上茶,也有20年到70年的老茶,以40、50年左右的为主。茶行生意也该传承至第六代子孙。不过,李铭进长子却选择进入神学院就读,以成为传道人为志向。李铭进表示,虽然长子未能继承衣钵而改由次子接棒,但能为主做工,家人都乐见其成,所以,近日他也陆续释出许多老茶,以实际行动支持其宣教事工。

另外,有感于基督教论坛报50年来致力媒体宣教,以文字影响无数人的生命,李铭进特别提供一批50年的老茶赠与论坛报作为募款之用,希望抛砖引玉,让更多人品尝历经50年岁月所淬鍊的老茶滋味,也期盼引领更多人来为坚持50年的媒体事工加油打气。